「研究者に向いていない」と思ったら読んでください


最近はあまり進まない実験、同期のハイレベルな発表、そして教授とのコミュニケーションのズレからメンタルが良くない方向に向かってしまいました。

そういう隙を待っていたかのように頭をよぎるのがこの言葉。。。








まだ筆頭著者としての論文が無い人(僕もそのうちの一人)は「自分が研究者に向いているかどうか」という疑問が頭を離れないときもあるのではないでしょうか。

研究者たちの世界の入り口を自分だけが見つけられず、あたふたと入り口を探しているような感覚です。

自分が「研究者に向いていない」という思いがよぎったとき、それは研究に対する思いを整理する良い機会かもしれません。





この思いは弱音なのか? 心の叫びなのか?


「研究者に向いていない」と思う気持ちは、メンタルが弱った隙に出た弱音なのか?

それとも本当は違うことをしたいという心の叫びなのか?

自分の中で二つのうち、どっちなのかを見極めることが重要だと思います。



弱音なら研究を続けるべき、心の叫びなら新たな一歩を踏み出すタイミングなのかもしれません。



自分の場合は弱音だと思う



おそらく僕の場合は弱音です。

なんとなく弱音だと解る理由は以前、自分の心の叫びを聞いたことがあるからです。

そして今回の「研究者に向いていない」という思いは心の叫びではないように思います。



心の叫びが聞こえたとき


僕は大学時代には研究の魅力を感じず、大学卒業後は英語を教えていました。

幼少期から大学卒業までアメリカに住んでいたので、英語は職探しの武器になりました。

大学時代に自分のやりたいことが見つからず、アメリカの社会に溶け込もうとするのにも疲れ、どこか違うところに行きたくなりました。



そこで一番行きやすい場所が日本でした。

日本で夏休みを過ごしたこともあったので、一人でなんとか生き延びられるだろうと思い、日本で働くすべを探しました。

見つかったのが英語を教える仕事でした。



英語を教える仕事は楽しかったのですが、一生やりたいという気持ちにはなれませんでした。

最初はこの気持ちを無視して強引にがんばろうとしましたが、「なんか違う」という心の叫びがだんだん大きく聞こえるようになりました。

じっくり考えるにつれ、心の叫びを聞き取り、仕事を辞める決意に繋げることができました。



心の叫びを聞き取り、新しい一歩を踏み出した


英語を教える仕事をあきらめると同時になんとなく研究に挑戦してみたいという気持ちが芽生えました。

研究に携わるいろんな種類の仕事に応募し、幸いある研究室から技術員として雇ってもらえました。

技術員として働くうちに、研究室の医学系テーマに魅力を感じ、研究者を目指したいと思うようになりました。



回り道をして、研究とは関係ない仕事をしたからこそ、研究をする意義と深く繋がることができたと思います。

しかしそれでも「自分は研究者に向いていない」と感じることはたくさんあり、心の整理をしながら研究者として成長することを目指しています。



今思うと、英語の先生をしていたころに自分の心の叫びを聞き取ることができて良かったと思っています。



弱音と心の叫びを聞き分けるための3つのクエスチョン


では、「研究者に向いていない」という思いは弱音なのか、心の叫びなのか、を紐解くためのクエスチョンを3つ考えてみました。



1.研究を始めたばかりですか?


2.研究をする意義を感じていますか?


3.楽しそうに研究をしている同僚はいますか?



それでは一つずつ考えてみましょう。




1.研究を始めたばかりですか?



研究を始めたばかりであれば、まだ向いているか向いていないかはわからないはずですよね。

将棋を始めたばかりの人がうまいはずがないのと一緒で、研究を始めたばかりの人はほとんどの場合、研究を難しく感じると思います。

なのでこの難しさであきらめるのはまだ早いように思います。

まだ研究を始めたばかりなら、「研究者に向いていない」と思うのは弱音だと思います。



とりあえずは尊敬する先輩の真似をしてみてはどうでしょうか。

研究生活の日記をつけておくのも良いかもしれません。日記をつけることにより客観的に研究者としての成長を振り返ることができると思います。




2.研究をする意義を感じていますか?



もしも研究をする意義を強く感じているのであれば、あきらめるのはもったいないと思います。

なんとか研究者としてのスキルアップを試み、意義があると思う仕事に出会えたことを大切にするべきだと思います。

意義を感じている仕事だからこそ、早く成長したいという思いが強くなり、その理想に追いついていない自分のことを「研究者に向いていない」と弱音が出てくるのかもしれません。



この場合はどんなに小さくても研究での成功体験を思い出して自信をつけていくしかないように思います。

周りの人とはできるだけ比べないようにして、自分は自分のレースを走っていると思い込むようにすれば心が楽になるかもしれません。





3.楽しそうに研究をしている同僚はいますか?



もしも研究室でほぼ全員がどんよりと研究をしているのであれば、問題は研究室にあるのかもしれません。

「この研究室、この研究スタイルに向いていない」と「研究者に向いていない」を勘違いしていませんか?

もしかしたら、「研究室を変えたい」という心の叫びが聞こえているのかもしれません。



環境を変えることによって研究がまた好きになれるかもしれません。

違うラボに移れそうな状況であれば、踏み出してみてはどうでしょうか。



上記3パターンに当てはまらない場合は心の叫びかも?


それでは研究を始めたばかりではない方、研究の意義を感じられない方、良い研究環境の中でも研究の楽しさを感じられない方はどうでしょう。

こういう方はもしかしたら心の叫びが聞こえているのかもしれません。



あなたが仕事から得たいモノを「研究」は提供できていないのかもしれません。

コミュニケーションが上手な人や体を動かすのが好きな人は、研究室にこもって作業をすることを苦しく感じているのかもしれません。



このように感じる方は違う仕事に手を出してみると良いかもしれません(アルバイト、副業、ボランティアなど)。

他の仕事を試してみて心に響くかどうかを感じ取ることができれば、どういう仕事が自分に合うのかを見極めることができるのではないでしょうか。

そもんずさんの「好きなことを仕事にしよう」のワナにハマらない方法を読むと次に取るステップのインスピレーションになるかもしれません。


あなたにとって「研究者に向いていない」という思いは弱音でしょうか、心の叫びでしょうか?




「研究者に向いていない」という思いが頭をよぎった時はあっさり片付けず、その思いと向き合ってみてはどうでしょうか。

自分の心の声を聞き取るためのきっかけになるかもしれません。



今回はカメの投稿でした~。




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